Основной составляющей алкоголя, оказывающей наиболее сильное негативное влияние на человеческий организм, является этиловый спирт. Он очень хорошо растворяется в воде, а в организме накапливается с большой концентрацией в органах и тканях, которые обильно снабжаются кровью. Главным из подобных органов является, конечно же, головной мозг, который в большей степени, чем остальные нуждается в насыщении кровью.

     Этанол легко справляется с защитными механизмами мозга, преодолевает гематоэнцефалический барьер, препятствующий попаданию в мозг инородных веществ и токсинов. В результате наблюдается крайне высокая токсичность алкоголя в отношении тканей мозга.

     Если принять концентрацию алкоголя в крови за единицу, то после принятия определенной дозы спиртных напитков, можно наблюдать следующее распределение алкоголя в организме: печень - 1,45; жидкость спинного мозга - 1,5; головной мозг - 1,75.
     Регулярное употребление алкогольных напитков является причиной накопления этилового спирта и продуктов его распада в мозговых тканях. Даже приема небольшого количества алкоголя достаточно, чтобы путем всасывания этилового спирта в кровь и попадания с кровотоком в головной мозг в коре головного мозга начались разрушительные процессы.
     Даже легкое состояние опьянения, хорошо знакомое пьющим людям, на самом деле вовсе не безобидный для человека процесс. На уровне физиологии это выглядит вначале, как онемение, а после и полное отмирание целых участков коры головного мозга. Другими словами, то самое чувство эйфории и расслабленности, которое у многих традиционно ассоциируется с алкоголем, является прямым следствием прекращения работы мозговых клеток. Таким образом, участки головного мозга отключаются навсегда, в то время, как человек продолжает блаженствовать и расслабляться, даже не подозревая о всей серьезности последствий!
     Количество отмирающих клеток растет с каждой, даже самой "скромной" дозой выпивки, а мозг регулярно пьющего человека подвержен изменениям значительно больше, чем любые другие органы.

     Наблюдения показывают, что изменения в структуре мозга человека, умеренно употребляющего алкогольные напитки, так сказать, пьющего "культурно", заметны даже невооруженному глазу. Извилины становятся более сглаженными, видны многочисленные мелкие кровоизлияния, наблюдается атрофия отдельных зон. Вооружившись микроскопом, отчетливо просматриваются пустоты, заполненные серозной жидкостью. Кора головного мозга сплошь покрыта воронками, подобно поверхности земли после сильной бомбардировки.
     В случаях летального исхода при остром алкогольном опьянении, исследования показывают, что изменения в нервных клетках затрагивают протоплазму и ядро, подобно случаям отравления сильнейшими ядами. Характерно, что кора головного мозга, где располагаются зоны, отвечающие за высшую нервную деятельность, поражается алкоголем в большей степени. Работа низших нервных центров под воздействием этанола подавлена значительно меньше.